Literatuur

Pas op voor Elizabeth Costello!

Mario Vargas Llosa

Mario Vargas Llosa en John Coetzee waren in 2002 beiden sprekers op de Nexus-conferentie. Dit essay van Vargas Llosa is een reactie op het verhaal ‘Het probleem van het kwaad’ dat Coetzee voordroeg op de conferentie.

De Zuid-Afrikaan J.M. Coetzee is een van de beste nog levende romanschrijvers en ik zeg niet ‘de beste’ omdat ik, als ik dat beweerde, ze allemaal gelezen zou moeten hebben. Maar onder de schrijvers die ik ken hebben slechts enkelen het meesterlijke en scherpzinnige verteltalent waarover hij beschikt. Zijn romans Life and times of Michael K (1983) en Disgrace (1999) werden bekroond met de Bookerprijs, de meest prestigieuze Britse literaire onderscheiding. Het zijn allebei voortreffelijke boeken en Disgrace is bovendien huiveringwekkend omdat de roman een schokkend, dramatisch beeld schetst van de sociale conflicten en de psychische trauma’s waarmee Zuid-Afrika wordt geconfronteerd sinds de democratie werd ingevoerd en het apartheidsregime afgeschaft.