cultuur

Wat is geestelijke vorming?

Leo Strauss

Liberal education [1] of geestelijke vorming is vorming door cultuur en in cultuur. Het resultaat van geestelijke vorming is een beschaafd, gecultiveerd mens. Cultuur (cultura) betekent in de eerste plaats landbouw: het bewerken, verzorgen en verbeteren van het land en zijn opbrengst in overeenstemming met zijn natuur. De hiervan afgeleide betekenis van ‘cultuur’ — de tegenwoordige hoofdbetekenis — is de cultivering van de geest, het verzorgen en verbeteren van de aangeboren geestelijke vermogens in overeenstemming met de natuur van de geest. Zoals het land mensen nodig heeft die het bewerken, zo heeft de geest leraren nodig. Leraren zijn echter dunner gezaaid dan landbouwers. Leraren zijn op hun beurt weer leerlingen en moeten dat ook zijn. Je kunt echter niet oneindig teruggaan: uiteindelijk moeten er leraren zijn die niet op hun beurt leerling zijn. Deze leraren die niet op hun beurt leerlingen zijn, zijn de grote geesten of, om elke dubbelzinnigheid te vermijden in een zaak van zoveel belang, de grootste geesten. Zulke mensen zijn uiterst zeldzaam. De kans dat we ze in het klaslokaal zullen aantreffen, is klein.