Azar Nafisi

Iran, 1955

Azar Nafisi is schrijver en literatuurwetenschapper. Na haar studie in Zwitserland en de Verenigde Staten keerde Nafisi in 1979 terug naar Teheran om er Engels te doceren aan de Universiteit van Teheran. Toen ze na een conflict met het faculteitsbestuur gedwongen werd te stoppen met lesgeven besloot ze de lessen bij haar thuis voort te zetten; met enkele studenten bestudeerde ze romans als Lolita en Madame Bovary, die in postrevolutionair Iran omstreden waren. Over deze ervaring schreef ze Lolita lezen in Teheran (2003), waarvan wereldwijd meer dan een miljoen exemplaren zijn verkocht en dat, na een operabewerking, momenteel wordt verfilmd. In 1997 emigreerde Nafisi naar de VS waar ze docent werd aan de Johns Hopkins Universiteit; in 2008 werd ze Amerikaans staatsburger. Van haar hand verscheen sindsdien The Republic of Imagination, een kritiek op de Amerikaanse samenleving en een hartstochtelijk pleidooi voor de betekenis van literatuur. Daarnaast schrijft ze voor The Washington Post, The Wall Street Journal en The Guardian.