Bernard-Henri Lévy

Algerije, 1948

Bernard-Henri Lévy is één van Europa’s belangrijkste publieksintellectuelen die de vlag van het Europees humanisme hooghoudt. Hij werd opge­leid aan de prestigieuze École normale supérieure en brak eind jaren zeventig door als een van de antimarxistische ‘Nouveaux Philosophes’. Lévy schreef meer dan dertig boeken, waaronder zijn autobiografische uiteenzetting The Genius of Judaism (2017) en meest recentelijk The Empire and the Five Kings (2019). Net als zijn grote voorbeeld André Malraux zit hij als intellectueel niet alleen achter een schrijftafel, maar is hij ook politiek actief; zo was hij actief ten tijde van het beleg van Sarajevo en is hij nu betrokken bij de strijd van de Koerden. Hij is een invloedrijk adviseur van president Macron. Begin 2019 tourde Lévy langs de grote theaters in Europese hoofdsteden met zijn toneelstuk ‘Looking for Europe’, en publiceerde hij een pro-Europees manifest tegen het populisme en fascisme, dat ondertekend werd door tal van vooraanstaande intellectuelen waaronder Milan Kundera en de Nobelprijswinnaars Mario Vargas Llosa en Svetlana Aleksijevitsj. Zijn op Verlichtingswaarden gebaseerde wereldbeeld doet denken aan dat van Settembrini in De toverberg.