Hermann Hesse

Duitsland, 1877

Hermann Hesse is een van de grootste Duitstalige auteurs uit de twintigste eeuw. Na een getroebleerde jeugd en publicatie van zijn werken met wisselend succes, verbleef hij tijdens de Eerste Wereldoorlog in Zwitserland. Al in de jaren twintig waarschuwde Hesse voor het gevaar van het opkomende nazisme en fascisme. Hij werd Zwitsers staatsburger en stelde zijn huis open voor vluchtelingen uit nazi-Duitsland, waaronder Thomas Mann en Bertolt Brecht. Zijn reizen, persoonlijke ervaringen en het veelbewogen politieke en culturele leven in de eerste helft van de twintigste eeuw verwerkte hij in verhalen, gedichten en romans, waarvan Siddhartha (1922), De steppewolf (1926) en Het kralenspel (1943) de bekendste zijn. In 1946 ontving Hesse de Nobelprijs voor Literatuur.