Marian Turski

Polen, 1926

Marian Turski, vooraanstaand historicus en journalist, is een van de laatste overlevenden van de Holocaust. Na de verschrikkingen van het ghetto van Lodz, gevangenschap in Auschwitz en een gruwelijke dodenmars uit Buchenwald te hebben doorstaan, werd hij uiteindelijk in 1945 bevrijd in Theresienstadt. Hij besloot in het naoorlogse, communistische Polen te blijven en zich in te zetten voor verzoening tussen de verschillende gemeenschappen, o.a. als schrijver en redacteur voor het Poolse weekblad Polityka. De veelgeprezen BBC-documentaire Auschwitz, the Nazis and the ‘Final Solution’, waarvoor hij uitgebreid is geraadpleegd, was in 2005 wereldwijd een succes en zijn boek met indringende getuigenissen van de nazimisdaden werd in 2007 als Witnesses of the Shoah in het Engels vertaald. Turski is bestuursvoorzitter van het Joods Historisch Instituut en een van de stichters van het POLIN museum over de Poolse joden, dat werd geopend in 2014. Voor zijn inspanningen ter nagedachtenis aan de Holocaust heeft hij vele prestigieuze onderscheidingen ontvangen, waaronder het Franse Légion d’Honneur (2012), het Duitse Großes Verdienstkreuz (2013) en de Poolse Gloria Artis-medaille (2015).

Foto

MARIAN TURSKI AND ANNE APPLEBAUM

Marian Turski: ‘Who is actually barbarian? As those we fear and name as such, see us as barbarians.’ Anne Applebaum: ‘You learn quickly when studying fanaticism that the perpetrators think they do good within the system.’ © Dolph Cantrijn