Michael Ignatieff

Canada, 1947

Michael Ignatieff is niet alleen een van ’s werelds meest gezaghebbende publiek intellectuelen, maar als bestuurder en voormalig politicus ook iemand die de wereld van de macht van binnen en van buiten kent. Ignatieff, opgeleid als historicus, was tussen 2008 en 2011 de leider van de liberale oppositie in het Canadees parlement en is nu vooral bekend als rector van de Central European University in Boedapest. Hij leverde een verwoede strijd om deze liberale instelling te verdedigen tegen de autoritaire ingrepen van de regering-Orbán, maar zag zich eind 2018 genoodzaakt de verhuizing van de universiteit naar Wenen aan te kondigen. Ignatieff doceerde voorheen aan Cambridge, Oxford, Harvard en de universiteit van Toronto, maakte programma’s voor de BBC en schreef boeken als Vuur en as. Succes en falen in de politiek (2013), Het minste kwaad. Politiek en moraal in het tijdperk van het terrorisme (2004) en Afgedwongen vrijheid of hoe Amerika de democratie oplegt (2003). In 2017 verscheen The Ordinary Virtues: Moral Order in a Divided World. Ignatieff was regelmatig te gast bij het Nexus Instituut en gaf al in 1996 de befaamde openingslezing op de allereerste Nexus-conferentie.