Michael Žantovský

Tsjechië, 1949

Michael Žantovský is diplomaat, politicus en vertaler. In november 1989 was hij een van de oprichters en woordvoerder van het Tsjechische Burgerforum, de politieke beweging die tijdens de Fluwelen Revolutie in datzelfde jaar de val van het communistische regime bespoedigde. In januari 1990 werd Žantovský de perschef van president Václav Havel. In de jaren daarna was Žantovský achtereenvolgens de Tsjechische ambassadeur in de Verenigde Staten, Israël en het Verenigd Koninkrijk. Tussen 2012 en 2015 was hij de voorzitter van het Aspen Institute Central Europe, en sindsdien is hij als Executive Director verbonden aan de Václav Havel Bibliotheek in Praag. Hij vertaalde bovendien meer dan vijftig hedendaagse Engelstalige titels, variërend van fictie tot poëzie en non-fictie, naar het Tsjechisch. Onder de boeken die hij zelf schreef, springt het veelgeprezen Havel. Een leven (2014), een biografie over zijn levenslange vriend, het meest in het oog.