Milan Kundera

Tsjechië, 1929

Milan Kundera is schrijver van essays, poëzie, toneelstukken en romans. Hij studeerde literatuurwetenschappen in Praag, en werd docent wereldliteratuur. Zijn succesvolle debuutroman Žert (De Grap) kwam uit in 1967, aan de vooravond van de Praagse Lente en daaropvolgend de Sovjet-inval in Tsjechoslowakije in 1968. In verband met zijn hervormingsgezinde politiek engagement werd Kundera daarna een publicatieverbod opgelegd. In 1975 vertrok hij daarom naar Frankrijk. Kundera’s werk wordt gekarakteriseerd als cynisch, existentialistisch, melancholiek en filosofisch, wat ook blijkt uit de titels van zijn bekendste boeken: Kniha smíchu a zapomnění (Het boek van de lach en de vergetelheid, 1978), Nesnesitelná lehkost bytí (De ondraaglijke lichtheid van het bestaan, 1984), Nesmrtelnost (Onsterfelijkheid, 1990) en L’Ignorance (Onwetendheid, 2000).