Sjeik Rached Ghannouchi

Tunesiƫ, 1941

Sjeik Rached Ghannouchi was een sleutelfiguur tijdens de Tunesische Revolutie, een van de weinige revoluties tijdens de Arabische Lente die erin slaagde daadwerkelijk verandering te bewerkstelligen. Hij studeerde filosofie in Cairo, Damascus en Parijs, en raakte betrokken bij de Tunesische politiek toen hij zich aansloot bij achtereenvolgens de Islamic Tendency Movement en de partij Ennahda (‘Renaissance’). Vanwege zijn politieke activiteiten werd hij meerdere keren gearresteerd en gevangengezet, tussen 1981 en 1984 en opnieuw tussen 1987 en 1988. Na zijn laatste vrijlating vluchtte Ghannouchi naar Londen, waar hij meer dan twintig jaar als banneling leefde tot in 2011 de Tunesische Revolutie begon. Na zijn terugkeer speelde hij een belangrijke rol in de wederopbouw van zijn land als voorzitter van de Ennahda-partij. Voor velen in zowel de westerse als de Arabische wereld is sjeik Ghannouchi de aangewezen persoon om te bewijzen dat democratische principes met de islam verenigbaar zijn in een islamitische democratische staat.