Ralph Waldo Emerson

Verenigde Staten, 1803–1882

Ralph Waldo Emerson was essayist, dichter en een van de belangrijkste denkers van de Verenigde Staten. Hij werd opgeleid tot predikant, maar verliet de kerk omdat hij verlangde naar een persoonlijker geloofsbeleving. Emerson werd bekend als leider van de transcendentalisten, een filosofische beweging beïnvloed door de Romantiek en de transcendentale filosofie van Kant, die sterk de nadruk legde op de originaliteit van het individu. Zijn gedachten zette Emerson uiteen in zijn vele beroemde essays, waaronder Nature (1836) en Self-reliance (1841), dat in Nexus 76 in vertaling verschijnt. Zijn essay The American Scholar (1837) is ook wel de ‘intellectuele onafhankelijkheidsverklaring’ van Amerika genoemd. Emersons invloed is te bemerken in de werken van andere grote Amerikaanse schrijvers als Henry David Thoreau en Walt Whitman, wiens beroemde Leaves of Grass door Emerson onder de aandacht van het grote publiek werd gebracht.