Sima Samar

Afghanistan, 1957

Sima Samar is politica en mensenrechtenactiviste, en strijdt als zodanig al decennialang dapper tegen religieus machtsmisbruik. Ze werd opgeleid als arts aan de universiteit van Kaboel, maar moest tijdens de Sovjetbezetting het land ontvluchten. Na de val van de Taliban werd ze benoemd tot Afghaans minister voor Vrouwenzaken en vanaf 2002 was ze voorzitter van de Afghaanse Onafhankelijke Commissie voor Mensenrechten. Vanwege haar kritiek op de conservatieve sharia-wetten van de regering werd Samar met de dood bedreigd en uiteindelijk gedwongen af te treden als minister. Zij bleef zich onverschrokken inzetten voor de bevordering van mensenrechten en de rechten van vrouwen in het bijzonder, onder andere als Speciaal VN-Rapporteur voor Mensenrechten in Soedan en voorzitter van het Asia Pacific Forum of National Human Rights Institutions. In 2011 kreeg Samar de Geuzenpenning als erkenning voor haar werk voor democratie. Onlangs werd ze benoemd tot lid van de High-Level Advisory Board on Mediation van de Verenigde Naties.