Svetlana Tichanovskaja

Belarus, 1982

Svjatlana Tsichanowskaja is de oppositieleider en de door het volk gekozen president van Belarus. Ze werd opgeleid als lerares Duits en Engels, en was daarna vertaler Engels. Toen haar echtgenoot Sergei Tichanovski, criticus van president Loekasjenko, zich in 2020 kandideerde voor de presidentsverkiezingen maar werd geweigerd door de kiescommissie, besloot Tichanovskaja zich in zijn plaats te kandideren. Loekasjenko claimde de verkiezingsoverwinning, Tichanovski werd gearresteerd en gevangengezet, en Tichanovskaja moest het land ontvluchten. Na de verkiezingen braken er grootschalige straatprotesten uit die wekenlang aanhielden. Vanuit het buitenland blijft Tichanoskaja het autoritaire regime van Loekasjenko bestrijden, ten gunste van democratische hervormingen, het vrijlaten van politieke gevangenen en het verbreken van de uniestaat met Rusland. Haar moed wordt internationaal erkend; zo schaarden de BBC en Bloomberg haar onder de meest invloedrijke politici van 2020 en is ze genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede van 2021.