Thomas Chatterton Williams

Verenigde Staten, 1981

Thomas Chatterton Williams is cultuurcriticus en schrijver. Hij studeerde filosofie aan de universiteit van Georgetown en was verbonden aan New York University. In 2010 publiceerde Williams Losing My Cool: Love, Literature and a Black Man’s Escape from the Crowd, waarin hij toont hoe verrot de Amerikaanse samenleving is door racisme. In zijn tweede boek, Self-Portrait in Black and White: Unlearning Race (2019), verzet hij zich tegen de idee dat identiteit uitsluitend wordt bepaald door ras of huidskleur. In 2020 bracht Williams meer dan 150 vooraanstaande intellectuelen van over de hele wereld bijeen voor het ondertekenen van ‘A Letter on Justice and Open Debate’. Deze open brief – een pleidooi voor de vrijheid van meningsuiting en tegen de toenemende censuur van het hedendaagse fenomeen van de cancel culture – werd ondertekend door onder meer J.K. Rowling, Salman Rushdie, Margaret Atwood, Michael Ignatieff en Anne Applebaum, en verscheen in Harper’s Magazine. Vanuit Parijs is Williams columnist van Harper’s Magazine en publiceert hij regelmatig in The New York Times Magazine.