Václav Havel

Tsjechië, 1936 - 2011

Václav Havel was schrijver, dissident en politicus. Hij begon zijn carrière in het theater, eerst als technicus, later als schrijver: zijn debuut als toneelschrijver was in 1963 met Zahradní slavnost (Het Tuinfeest), een satire op de bureaucratie. Na de Praagse Lente in 1968 kreeg hij een publicatie- en opvoeringsverbod opgelegd. Havel was een van de oprichters van de mensenrechtenbeweging Charta 77 en tussen 1970 en 1989 werd hij driemaal veroordeeld tot gevangenisstraf en bracht hij in totaal vijf jaar in gevangenschap door. In 1989 speelde hij een belangrijke rol in het Burgerforum en in 1990 werd hij bij de eerste vrije verkiezingen gekozen tot president van Tsjecho-Slowakije. Na de opsplitsing van het land in 1992 vervulde hij van 1993 tot 2003 twee ambtstermijnen als president van Tsjechië. Naast zijn toneelstukken schreef Havel onder meer Poging om in de waarheid te leven (1978), Brieven aan Olga (1983) en vele essays, redevoeringen en open brieven.