Walt Whitman

Verenigde Staten, 1819 - 1892

Walt Whitman was journalist, essayist en een van de grootste Amerikaanse dichters. Hij deed verslag van zijn ervaringen als verpleger tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog en bekritiseerde de decadente levensstijl onder het opkomende kapitalisme in de jaren na de oorlog. Whitman werd beroemd met zijn dichtbundel Leaves of Grass (1855), waarmee hij lof oogstte van Ralph Waldo Emerson, en het gedicht O Captain! My Captain! (1865), waarin hij de dood van Lincoln beklaagde. Zijn originele, humanistische kijk op de democratie inspireerde onder meer Henry David Thoreau en Thomas Mann.